Enorme iceberg do tamanho de Londres se desprende da Plataforma de Gelo na Antártida

Enorme iceberg do tamanho de Londres se desprende da Plataforma de Gelo na Antártida

 

ANTÁRTICA – 23 de janeiro de 2023. Um enorme iceberg (1.550 km²), quase do tamanho da Grande Londres, se desprendeu da plataforma de gelo Brunt de 150 metros de espessura. Ele se partiu após rachaduras que se desenvolveram naturalmente nos últimos anos e se estenderam por toda a plataforma de gelo, fazendo com que o novo iceberg se soltasse. Isso ocorreu no domingo, 22 de janeiro, entre 19:00 e 20:00 UTC, durante uma maré alta. 

O iceberg se partiu quando a rachadura conhecida como Chasm-1 se estendeu totalmente pela plataforma de gelo. A ruptura é o segundo maior rompimento desta área nos últimos dois anos e ocorreu uma década depois que os cientistas da British Antarctic Survey (BAS) detectaram pela primeira vez o crescimento de vastas rachaduras no gelo. 

Uma vista de uma montanha coberta de neve
Chasm-1 permaneceu inativo por muitos anos, mas agora criou um novo iceberg. Crédito da foto: BA

A Plataforma de Gelo Brunt é a localização da Estação de Pesquisa BAS Halley. Os glaciologistas da BAS, que monitoram o comportamento da plataforma de gelo, dizem que a área da plataforma de gelo onde a estação de pesquisa está localizada permanece inalterada pelos recentes eventos de desprendimento.  

 A estrutura glaciológica da plataforma de gelo Brunt é complexa e o impacto dos eventos de desprendimento é imprevisível. Em 2016, a BAS tomou a precaução de realocar a Estação de Pesquisa Halley 23 km para o interior de Chasm-1 depois que ela começou a se alargar.  

Desde 2017, a equipe foi enviada para a estação apenas durante o verão antártico (entre novembro e março). Atualmente, 21 funcionários estão na estação trabalhando para manter o fornecimento de energia e as instalações que mantêm os experimentos científicos operando remotamente durante o inverno. Seu trabalho continuará até que sejam recolhidos por aeronaves por volta de 6 de fevereiro. 

Em 2012, o monitoramento por satélite revelou os primeiros sinais de mudança em um abismo (Chasm-1) que permaneceu adormecido por pelo menos 35 anos. Esta mudança teve implicações para a operação da Halley VI Research Station. Na temporada de campo de 2015-16, os glaciologistas usaram tecnologias de radar de penetração de gelo para obter imagens de satélite ‘verdadeiras’ e calcular o caminho e a velocidade mais prováveis ​​do Chasm 1. O Chasm-1 continuou a crescer desde 2015 e em dezembro de 2022 se estendeu por todo o toda a plataforma de gelo marcando o início do evento de parto. 

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