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Cinco extinções em massa aconteceram na história da Terra, e vários especialistas alertaram que uma sexta extinção em massa já poderia estar em andamento como resultado da atividade humana desde a Era da Exploração.

Alguns cientistas chegaram a sugerir que quase 40% das espécies atualmente residentes em nosso planeta podem ser extintos já em 2050.

É provável que um declínio tão dramático nas espécies da Terra aconteça?

Um número crescente de mortos

Uma sexta extinção em massa é definitivamente plausível, disse Nic Rawlence, diretor do Laboratório de Paleogenética de Otago e professor sênior de DNA  no Departamento de Zoologia da Universidade de Otago, na Nova Zelândia.

“Acho que é bastante provável”. “E, se as espécies não forem extintas globalmente, é provável que aquelas que não podem se adaptar ao nosso mundo em rápida mudança sofram contrações de alcance, gargalos populacionais, extinções locais e se tornem funcionalmente extintas. A atual crise de extinção pode não ter atingido a altura dos cinco grandes, mas certamente está no caminho certo se nada for feito para detê-lo.”

De acordo com a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) , cerca de 41.000 – cerca de um terço de todas as espécies avaliadas – estão atualmente ameaçadas de extinção.

Muitas espécies e subespécies conhecidas – incluindo o orangotango de Sumatra ( Pongo abelii ), leopardo de Amur ( Panthera pardus orientalis ), elefante de Sumatra ( Elephas maximus sumatranus ), rinoceronte preto ( Diceros bicornis ), tartaruga-de-pente ( Eretmochelys imbricata) , tigre de Sunda ( Panthera tigris sondaica ) e o Cross River gorilla ( Gorilla gorilla diehli ) — são classificados como “criticamente ameaçados”, o que significa que correm um risco extremamente alto de extinção na natureza, de acordo com a IUCN e o World Wide Fund for Nature(abre em nova aba)(WWF).

A IUCN descreve criticamente ameaçada como(abre em nova aba)“uma categoria contendo aquelas espécies que possuem um risco extremamente alto de extinção como resultado de rápidos declínios populacionais de 80 a mais de 90% nos 10 anos anteriores (ou três gerações), um tamanho populacional atual de menos de 50 indivíduos, ou outros fatores.”

Muitas dessas espécies estão tão severamente ameaçadas que podem não chegar a 2050. Por exemplo, apenas 70 leopardos-de-amur permanecem em estado selvagem, enquanto a vaquita ( Phocoena sinus ), uma espécie de boto que se acredita ser o mamífero marinho mais raro do mundo , caiu para apenas 10 indivíduos, de acordo com o WWF.

Existem inúmeras espécies menos conhecidas que também estão em risco. Uma revisão de 2019 publicada na revista Biological Conservation descobriu que mais de 40% das espécies de insetos estão agora ameaçadas de extinção, com os pesquisadores afirmando que “práticas mais sustentáveis ​​e de base ecológica” precisam ser adotadas em geral para “retardar ou reverter as tendências atuais, permitir a recuperação de populações de insetos em declínio e salvaguardar os serviços ecossistêmicos vitais que eles fornecem.”

Dezenas de espécies de insetos estão na lista “criticamente ameaçadas” da IUCN, incluindo o gafanhoto de ponta branca ( Chorthippus acroleucus ), o grilo dos Alpes do Sul ( Anonconotus apenninigenus ), a borboleta azul de Swanepoel ( Lepidochrysops swanepoeli ), o zangão de Franklin ( Bombus franklini ) e a cigarrinha sem asas das Seychelles ( Procytettix fusiformis ).

 

A mesma previsão terrível de declínio acentuado está presente em quase toda a vida na Terra. De acordo com um relatório de 2018 pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), mais de 90% dos recifes de coral do mundo podem estar mortos até 2050, mesmo que o aquecimento global seja mantido em 1,5 graus Celsius.

De acordo com um relatório de 2022 publicado na revista Nature, dois em cada cinco anfíbios (40,7%) estão agora ameaçados de extinção, enquanto um relatório de 2016 publicado pela revista Biology Letters afirmou que, até 2050, 35% dos sapos nos trópicos úmidos de Queensland, Austrália, “poderiam estar comprometidos com a extinção”. Na verdade, a queda dos anfíbios provavelmente será ainda mais pronunciada. Os cientistas admitem que há muitos anfíbios sobre os quais lutaram para coletar informações detalhadas, e essas espécies são categorizadas como deficientes em dados (DD). De acordo com um relatório publicado em 2022 na revista Communications Biology, “85% dos anfíbios   provavelmente estarão ameaçados de extinção, assim como mais da metade das espécies   em muitos outros grupos taxonômicos, como mamíferos e répteis”.

É, portanto, incrivelmente difícil determinar o número exato de espécies que provavelmente serão extintas até 2050, em grande parte porque a escala da extinção ainda não foi estabelecida. Além disso, não sabemos quantas espécies existem atualmente, o que torna quase impossível determinar todas as criaturas que estão em perigo.

 

Enquanto isso, precisamos olhar para o passado para informar o futuro do planeta, disse Rawlence.

“Para salvar a biodiversidade que nos resta, precisamos saber como ela respondeu às mudanças climáticas passadas e presentes e ao impacto humano, para que possamos prever como ela pode responder no futuro, sustentada por estratégias de gestão de conservação baseadas em evidências”, disse ele.

Em suma, é necessário mais pesquisa e trabalho árduo — antes que seja tarde demais.

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