O foguete da NASA é o mais poderoso já construído. (Crédito da imagem: Sistemas Terrestres de Exploração da NASA)
O “mega foguete lunar” da NASA está programado para fazer sua terceira tentativa de decolagem em 27 de setembro, anunciou a agência espacial dos EUA.

O foguete Artemis 1 é composto da cápsula Orion de seis pessoas no topo do Sistema de Lançamento Espacial (SLS) de 30 andares – apelidado de “mega foguete lunar” – e foi inicialmente programado para embarcar em sua viagem inaugural à lua e voltar em 29 de agosto.

Mas dificuldades técnicas frustraram as duas primeiras tentativas de decolagem do foguete. A NASA limpou a primeira tentativa do foguete porque os engenheiros não conseguiram resfriar um dos quatro motores RS-25 do estágio central do foguete a uma temperatura segura a tempo de decolar. A agência anunciou que havia corrigido o problema, que atribuiu a um sensor de temperatura defeituoso. Então, durante a segunda tentativa do foguete, um alarme soou enquanto a nave estava sendo carregada com seu combustível de hidrogênio líquido super-resfriado, alertando os engenheiros para uma lacuna na vedação de um dos motores do foguete. Os engenheiros tentaram e falharam em tapar o vazamento três vezes, disse a NASA.

A NASA disse que o vazamento ocorreu em uma “desconexão rápida”, onde o estágio principal do SLS encontrou a linha de combustível da torre de lançamento móvel do foguete, que a agência corrigiu substituindo duas vedações no ponto de vazamento. A agência espacial dos EUA diz que a primeira oportunidade de lançamento será em 27 de setembro, com uma oportunidade de backup em 2 de outubro.

“As datas atualizadas representam uma consideração cuidadosa de vários tópicos logísticos, incluindo o valor adicional de ter mais tempo para se preparar para o teste de demonstração criogênico e, posteriormente, mais tempo para se preparar para o lançamento”, escreveram funcionários da NASA em um post no blog anunciando o novo lançamento . encontro. “As datas também permitem que os gerentes garantam que as equipes descansem o suficiente e reabasteçam os suprimentos de propelentes criogênicos”.

Orion está planejado para fazer dois sobrevôos na lua a 100 quilômetros acima da superfície lunar, chegando a 64.000 km além da lua antes de retornar à Terra 38 dias após o lançamento.

A NASA colocou três manequins a bordo da cápsula que serão usados para testar os níveis de radiação e calor durante o voo. Um brinquedo macio Snoopy também está junto para o passeio, flutuando dentro da cápsula como um indicador de gravidade zero.

Quando o Orion voltar, ele deve retornar mais quente e mais rápido do que qualquer veículo espacial, aquecendo até 2.800 graus Celsius ao entrar na atmosfera da Terra a 32 vezes a velocidade do som. Isso colocará à prova o escudo de calor ablativo da cápsula, que, juntamente com o pára-quedas da nave, usará o atrito do ar para desacelerar o Orion para apenas 32,2 km / h, após isso deve cair com segurança no Oceano Pacífico, na costa da Baja California, México, pronta para recuperação.

“Desta vez, não vamos apenas pousar [na Lua] e sair depois de algumas horas ou alguns dias – vamos voltar para aprender, viver, trabalhar, explorar, determinar se há água; portanto, no pólo sul [da lua], isso significaria que teríamos combustível de foguete, teríamos um posto de gasolina lá em cima”. “Desta vez vamos aprender a viver nesse ambiente hostil por longos períodos de tempo, tudo com o propósito de irmos a Marte “, disse Nelson.

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