A configuração do fluxo de jato livre no TROPOS permitiu o estudo das reações de oxidação sob condições atmosféricas, revelando a presença de hidrotrióxidos altamente reativos.(Crédito da imagem: Tilo Arnhold, TROPOS)

Milhões de toneladas do tipo químico podem se formar na atmosfera a cada ano.

Milhões de toneladas de uma classe de produtos químicos extremamente reativos chamados hidrotrióxidos podem permanecer na atmosfera por várias horas, sugere um novo estudo – o que pode ter implicações para a saúde humana e o clima global.

Os produtos químicos interagem com outros compostos de forma extremamente rápida, e sua presença significa que os químicos terão que repensar exatamente como ocorrem os processos na atmosfera.

Há muito se pensa que os hidrotrióxidos – compostos químicos que contêm um átomo de hidrogênio e três átomos de oxigênio – eram instáveis ​​demais para durar muito em condições atmosféricas.

Mas a nova pesquisa mostra, em vez disso, que os hidrotrióxidos são um produto regular de muitas reações químicas comuns e que podem permanecer estáveis ​​o suficiente para reagir com outros compostos na atmosfera.

“Mostramos que a vida útil de um deles era de pelo menos 20 minutos”, disse Henrik Grum Kjærgaard, químico da Universidade de Copenhague, à Live Science. “Então, isso é tempo suficiente para eles fazerem coisas na atmosfera.”

 

A descoberta não significa que algo novo esteja acontecendo na atmosfera; em vez disso, parece que os hidrotrióxidos sempre se formaram lá. Mas o novo estudo é a primeira vez que se verifica a existência desses produtos químicos ultra-reativos na atmosfera. 

“Agora podemos mostrar, através da observação direta, que esses compostos realmente se formam na atmosfera, que são surpreendentemente estáveis ​​e que são formados a partir de quase todos os compostos químicos”, disse Jing Chen, estudante de doutorado da Universidade de Copenhague, segundo autor do estudo. , disse em comunicado(abre em nova aba). “Toda especulação deve agora ser posta de lado.”

 

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