O peixe-dragão é a espécie mais rara neste grupo de águas profundas.

O peixe-dragão é a espécie mais rara neste grupo de águas profundas.

9 de maio de 2022 Off Por dekster

(Crédito da imagem: MBARI)

 

Biólogos marinhos a bordo de uma expedição na Baía de Monterey, na Califórnia, avistaram recentemente um brilhante e raro peixe de águas profundas com o nome de uma criatura mítica: o peixe-dragão ( Bathophilus flemingi ). Esta espécie é a mais rara de todos os peixes-dragão, e os cientistas já haviam visto indivíduos vivos apenas algumas vezes.

Por três décadas, pesquisadores do Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey (MBARI) vasculharam as profundezas da baía com veículos operados remotamente (ROVs), encontrando muitos animais maravilhosos, incluindo várias espécies de peixes-dragão. No entanto, o peixe-dragão highfin provou ser o mais evasivo. Este peixe em particular foi encontrado a uma profundidade de 300 metros.

“Eles são animais incríveis, e parte do que é atraente é esse padrão de cores”, disse Bruce Robison, cientista sênior do MBARI e líder de pesquisa da equipe que fez a descoberta. As escamas do peixe-dragão brilham com um tom de bronze metálico que é diferente de qualquer outro peixe que vive no fundo do mar, disse Robison. Os pigmentos que dão cor à pele bronzeada do peixe podem na verdade ser uma forma de camuflagem, pois esses tons absorvem os restos de luz azul que chegam às profundezas, tornando o peixe quase invisível em seu ambiente.

Esse tipo de camuflagem combina com o peixe, que caça como predador de emboscada, flutuando no escuro e esperando que pequenos peixes e crustáceos nadem mais próximos. Essas refeições não se aproximam aleatoriamente, no entanto. Em vez disso, eles são atraídos pelo peixe-dragão, que possui um filamento bioluminescente que se estende do queixo. “Ele usa essa isca para atrair presas que veem o ponto de luz brilhante e são atraídas por ele porque pensam que é algo pequeno o suficiente para que possam comer”, disse Robison.

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