O degelo do permafrost pode resultar na perda de terreno, como visto nesta imagem, onde parte do penhasco costeiro ao longo de Drew Point, no Alasca, desabou no oceano.
Créditos: Benjamin Jones, USGS.

Os cientistas estão recorrendo a uma combinação de dados coletados do ar, da terra e do espaço para obter uma imagem mais completa de como as mudanças climáticas estão afetando as regiões congeladas do planeta.

Presos no permafrost da Terra – solo que permanece congelado por no mínimo dois anos – estão quantidades incalculáveis ​​de gases de efeito estufa, micróbios e produtos químicos, incluindo o agora proibido pesticida DDT. À medida que o planeta aquece, o permafrost está derretendo a uma taxa crescente, e os cientistas enfrentam uma série de incertezas ao tentar determinar os efeitos potenciais do degelo.

 

Um artigo publicado no início deste ano na revista Nature Reviews Earth & Environment analisou o estado atual da pesquisa do permafrost. Além de destacar as conclusões sobre o degelo do permafrost, o artigo se concentra em como os pesquisadores estão procurando abordar as questões que o cercam.

 

A infraestrutura já está afetada: o degelo do permafrost levou a sumidouros gigantes, postes telefônicos caindo, estradas e pistas danificadas e árvores derrubadas. Mais difícil de ver é o que ficou preso na mistura de solo, gelo e matéria orgânica morta do permafrost. A pesquisa analisou como produtos químicos como DDT e micróbios – alguns dos quais foram congelados por milhares, senão milhões de anos – podem ser liberados do degelo do permafrost.

 

Depois, há o efeito do degelo do permafrost no carbono do planeta: o permafrost do Ártico sozinho contém cerca de 1.700 bilhões de toneladas métricas de carbono, incluindo metano e dióxido de carbono. Isso é aproximadamente 51 vezes a quantidade de carbono que o mundo liberou como emissões de combustíveis fósseis em 2019. A matéria vegetal congelada no permafrost não se decompõe, mas quando o permafrost derrete, os micróbios dentro do material vegetal morto começam a quebrar a matéria, liberando carbono no atmosfera.   

 

“Os modelos atuais preveem que veremos um pulso de carbono liberado do permafrost para a atmosfera nos próximos cem anos, potencialmente mais cedo”, disse Kimberley Miner, pesquisadora climática do Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia e principal autora do estudo. papel. Mas os principais detalhes – como a quantidade, a fonte específica e a duração da liberação de carbono – permanecem obscuros.

 

O pior cenário é se todo o dióxido de carbono e metano fossem liberados em um período muito curto, como alguns anos. Outro cenário envolve a liberação gradual de carbono. Com mais informações, os cientistas esperam entender melhor a probabilidade de qualquer cenário.

 

Embora o artigo de revisão tenha descoberto que as regiões polares da Terra estão se aquecendo mais rapidamente, foi menos conclusivo sobre como o aumento das emissões de carbono poderia levar a condições mais secas ou úmidas no Ártico. O que é mais certo é que as mudanças no Ártico e na Antártida se espalharão para latitudes mais baixas. As regiões polares da Terra ajudam a estabilizar o clima do planeta. Eles ajudam a conduzir a transferência de calor do equador para latitudes mais altas, resultando na circulação atmosférica que alimenta a corrente de jato e outras correntes. Um Ártico mais quente e livre de permafrost pode ter consequências incalculáveis ​​para o clima e o clima da Terra.

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