3 homens paralisados ​​voltam a andar após implante de eletrodo.

3 homens paralisados ​​voltam a andar após implante de eletrodo.

9 de fevereiro de 2022 Off Por dekster

Crédito: École Polytechnique Fédéral de Lausanne.

 

Três homens com lesões paralisantes na medula espinhal agora podem ficar de pé, andar e pedalar bicicleta depois que os eletrodos foram implantados em suas medulas espinhais.

Os eletrodos fornecem pulsos elétricos para regiões específicas da medula espinhal e, assim, ativam os músculos do tronco e das pernas, de acordo com um novo estudo, publicado na segunda-feira (7 de fevereiro) na revista Nature Medicine . O dispositivo macio e flexível fica diretamente sobre os nervos espinhais , abaixo das vértebras, e pode ser controlado sem fio com software, operado a partir de um tablet e de um clicker portátil.

O software se comunica com um dispositivo semelhante a um marca-passo no abdômen, que então direciona a atividade dos eletrodos ligados ao nervo na medula espinhal. Assim, com o toque de uma tela sensível ao toque, o usuário do implante pode solicitar que seu dispositivo gere um padrão preciso de estimulação. Esses padrões de estimulação se traduzem em padrões de atividade muscular, permitindo que o usuário caminhe, pedale ou nade, por exemplo. Os usuários também podem alternar manualmente entre esses padrões de estimulação com o clicker.

 

“Todos os três pacientes foram capazes de ficar de pé, andar, pedalar, nadar e controlar os movimentos do tronco em apenas um dia, depois que seus implantes foram ativados”, disse o coautor sênior Grégoire Courtine, neurocientista e professor do Instituto Federal Suíço de Tecnologia Lausanne. (EPFL), disse em comunicado . Os três pacientes eram homens, com idades entre 29 e 41 anos, mas os autores do estudo também esperam que o dispositivo funcione em mulheres, informou o The Guardian .

Após o implante inicial, os pacientes passaram por um treinamento extensivo para se acostumar a usar o dispositivo e recuperar a massa muscular e o controle motor, disse a coautora sênior Dra. Jocelyne Bloch, professora associada de neurocirurgia do Hospital Universitário de Lausanne, ao The Guardian. “Não foi perfeito no início, mas eles puderam treinar muito cedo para ter uma marcha mais fluida”, disse ela. Eventualmente, os pacientes progrediram de usar os implantes apenas em um ambiente de laboratório controlado para usá-los em suas vidas diárias.

Após quatro meses de treinamento, um paciente, Michel Roccati, conseguiu caminhar cerca de 1 quilômetro fora do laboratório e sem parar, com apenas uma estrutura para equilíbrio, informou a AFP . Ele agora pode ficar em pé continuamente por cerca de duas horas. Como os outros participantes do estudo, Roccati tem uma lesão completa na medula espinhal, o que significa que os nervos abaixo do local da lesão não podem se comunicar com o cérebro . Ele foi ferido em um acidente de moto em 2019 e perdeu a sensibilidade e o controle motor nas pernas.

“Foi uma experiência muito emocionante”, disse Roccati sobre a primeira vez que os pulsos elétricos foram ativados e ele deu um passo, informou a AFP. Agora, o dispositivo é “uma parte da minha vida diária”, disse ele ao The Guardian. Em uma entrevista coletiva, Roccati disse que recuperou um pouco de sensibilidade nas pernas; ele pode sentir seu corpo fazendo contato com o chão e seus músculos se engajando quando ele anda, informou o STAT .

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