Telescópio Webb agora está orbitando a 1 milhão de milhas da Terra.

Telescópio Webb agora está orbitando a 1 milhão de milhas da Terra.

25 de janeiro de 2022 Off Por dekster

 

O telescópio espacial mais poderoso já lançado acabou de disparar seus propulsores para alcançar seu endereço cósmico permanente. Com este ajuste final de curso concluído, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) está agora orbitando ao redor do Sol a uma distância de quase 1,5 milhão de quilômetros da Terra.

Por volta das 14:00 EST na segunda-feira (24 de janeiro de 2022), os operadores terrestres guiaram o telescópio através de uma queima de correção final no meio do curso, ajustando a posição orbital final do JWST para sua missão científica, anunciaram representantes da NASA em um briefing.

Por aproximadamente cinco minutos, a equipe disparou o propulsor de manutenção da estação do JWST para empurrar suavemente o observatório para o lugar sem ultrapassar seu destino; em comparação, a correção de curso que foi realizada com um propulsor diferente em 25 de dezembro foi para uma manobra muito mais dramática e durou mais de 60 minutos, Keith Parrish, gerente do Observatório JWST no Goddard Space Flight Center (GSFC) da NASA em Greenbelt Maryland, disse no briefing. 

 

Quando o Telescópio Webb de US$ 10 bilhões foi lançado em 25 de dezembro de 2021, ele decolou da América do Sul  voltado para o Sol e seguiu uma trajetória curva para chegar ao seu destino, conhecido como o segundo Lagrange Point, ou L2. Existem cinco Pontos de Lagrange ao redor da Terra e do Sol; objetos nessas posições repousam em um equilíbrio gravitacional, onde a atração da gravidade e a força centrífuga da órbita do objeto “estacionam” seu corpo no lugar, de acordo com a NASA . 

“A maneira como eu vejo isso na minha cabeça é como uma batata frita Pringles”, disse Jane Rigby, cientista do projeto de operações JWST, no briefing. No cenário de batatas fritas, Webb está perpetuamente avançando um lado de um chip curvo e depois caindo suavemente de volta e viajando pelo outro lado curvo, repetindo o movimento várias vezes “pela vida da missão”, disse Rigby. 

Como Webb orbita o sol a partir deste ponto, ele também orbitará em torno de L2 cerca de uma vez a cada seis meses, no que é conhecido como órbita de halo. Essa órbita manterá o telescópio na mesma posição em relação à Terra e ao Sol, e garantirá que o Sol não seja eclipsado pela Terra (da perspectiva do telescópio), o que poderia afetar a estabilidade térmica dos instrumentos do Webb e dificultar seu acesso à energia solar, disseram representantes da NASA em um comunicado .

Os operadores do Webb continuarão a ajustar a órbita do telescópio em torno de L2, disparando brevemente seu propulsor cerca de uma vez a cada 21 dias, de acordo com o briefing da NASA. Mas mesmo com esses pequenos ajustes frequentes, as reservas de combustível do Webb devem exceder em muito a duração prevista da missão de 10 anos. Na verdade, Webb pode até ter combustível suficiente para continuar por 20 anos, disse Parrish.

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