Antes da Terra e os outros planetas em nosso sistema solar existirem, o sol pode ter sido cercado por anéis gigantes de poeira semelhantes aos de Saturno, de acordo com um novo estudo.

Esses anéis de poeira podem ter impedido a Terra de crescer e se tornar uma “super-Terra” – um tipo de planeta que tem cerca de duas vezes o tamanho da Terra e até 10 vezes sua massa, de acordo com a NASA . Astrônomos descobriram super-Terras orbitando cerca de 30% das estrelas semelhantes ao Sol em nossa galáxia .

Para descobrir isso, Izidoro e seus colegas criaram um modelo de simulação de computador da formação do sistema solar , que emergiu das cinzas de uma nuvem de poeira e gás desmoronada conhecida como nebulosa solar.

 

Suas simulações sugeriram que “elevações” de pressão, ou regiões de alta pressão de gás e poeira, teriam cercado o sol. Essas áreas de alta pressão provavelmente resultaram quando as partículas se moveram em direção ao sol sob sua forte atração gravitacional, aqueceram e liberaram grandes quantidades de gás vaporizado.

As simulações mostraram que provavelmente havia três áreas distintas onde as partículas sólidas se vaporizaram em gás, chamadas de “linhas de sublimação”. Na linha mais próxima do sol, ou na zona mais quente, o silicato sólido se transforma em gás; na linha média, o gelo teria se aquecido o suficiente para se transformar em gás; e na linha mais distante, o monóxido de carbono tornou-se um gás.

Partículas sólidas como poeira colidiram com essas “saliências” e começaram a se acumular, mostraram as simulações. “O efeito do aumento de pressão é que ele coleta partículas de poeira, e é por isso que vemos anéis”, disse a coautora Andrea Isella, professora associada de física e astronomia da Universidade Rice, no comunicado. Se esses choques de pressão não existissem, o sol teria engolido rapidamente as partículas, não deixando nenhuma semente para os planetas crescerem. “Foi preciso algo para detê-los, a fim de dar-lhes tempo para crescer e se tornar planetas”, disse Isella.

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