Peixe robô pode impedir especies invasoras nas aguas.

Peixe robô pode impedir especies invasoras nas aguas.

17 de dezembro de 2021 Off Por dekster

Os cientistas projetaram um peixe robótico (à esquerda)  o achigã, um predador natural dos peixes mosquitos (à direita). Experimentos de laboratório mostram que o peixe robótico induz ao medo que leva a mudanças comportamentais, corporais e reprodutivas no peixe-mosquito. Credito da imagem: GIOVANNI POLVERINO.

 

Um experimento de laboratório mostra como o medo pode tornar algumas espécies exóticas menos prejudiciais.

 

Os peixes-mosquito invasores costumam ser destemidos. 

Livres dos predadores de sua área de distribuição nativa, esses peixes-mosquito correm a solta, deixando ecossistemas ingênuos da Europa à Austrália fora de controle. Para manter os peixes problemáticos sob controle, os cientistas estão tentando devolver o medo aos corações desses nadadores com uma ferramenta de alta tecnologia: Robôs.

Em um experimento de laboratório, um peixe robótico projetado para imitar um dos predadores naturais do peixe-mosquito aumentou o medo e as respostas ao estresse nos peixes-mosquito, prejudicando sua sobrevivência e reprodução, relatam pesquisadores em 16 de dezembro . 

Embora o peixe-robô não seja implantado na natureza tão cedo, a pesquisa destaca que existem “maneiras mais criativas de prevenir o comportamento indesejado de uma espécie” do que simplesmente matá-la, diz Michael Culshaw-Maurer, ecologista da Universidade do Arizona em Tucson, que não estava envolvido no estudo. “É maravilhoso ver trabalho nesta área.”

Esforços para combater peixes-mosquitos e muitas outras espécies invasoras introduzidas geralmente dependem da matança em massa com armadilhas, veneno ou outros métodos contundentes, diz Giovanni Polverino, um ecologista comportamental da University of Western Australia em Perth. “Para a maioria das espécies invasoras consideradas problemáticas, isso não funciona”, diz ele, e muitas vezes pode prejudicar as espécies nativas também.
No laboratório, os pesquisadores montaram 12 tanques em que cada um albergava seis peixes mosquitos ( G. holbrooki ) com seis girinos australianos nativos ( Litoria moorei ) que são comumente assediados por peixes mosquitos. Após uma semana de aclimatação, a equipe transferiu cada grupo para um tanque experimental por uma hora, duas vezes por semana, durante cinco semanas. Lá, metade dos grupos enfrentou um predador robótico projetado para reconhecer e atacar peixes-mosquitos quando eles se aproximassem muito dos girinos.

O medo do robô alterou o comportamento, a forma e a fertilidade do peixe mosquito, tanto durante a exposição quanto semanas depois. O estresse cumulativo também sobrecarregou os corpos dos peixes. Os peixes expostos perderam as reservas de energia, tornando-se ligeiramente menores do que os peixes não expostos. Os machos expostos tornaram-se mais aerodinâmicos, potencialmente para acelerar os comportamentos de fuga, dizem os pesquisadores. E a contagem de espermatozoides de peixes assustados diminuiu cerca de metade, em média.

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