Cientistas americanos que criaram os primeiros robôs vivos dizem que as formas de vida, conhecidas como xenobots, agora podem se reproduzir – e de uma forma não vista em plantas e animais.

Formados a partir das células-tronco da rã africana com garras (Xenopus laevis), da qual leva o nome, os xenobôs têm menos de um milímetro (0,04 polegadas) de largura. As pequenas bolhas foram reveladas pela primeira vez em 2020, depois que experimentos mostraram que elas podiam se mover, trabalhar juntas em grupos e se autocurar.
Agora, os cientistas que os desenvolveram na Universidade de Vermont, disseram que descobriram uma forma inteiramente nova de reprodução biológica diferente de qualquer animal ou planta conhecida pela ciência.
“Fiquei surpreso com isso”, disse Michael Levin, professor de biologia e diretor do Allen Discovery Center da Tufts University, co-autor principal da nova pesquisa.
“Os sapos têm uma maneira de se reproduzir que normalmente usam, mas quando você … libera (as células) do resto do embrião e dá a eles a chance de descobrir como estar em um novo ambiente, eles não apenas descobriram uma nova maneira de se mover, mas também descobriram, aparentemente, uma nova maneira de se reproduzir. ” 

Robô ou organismo?

As células-tronco são células não especializadas que têm a capacidade de se desenvolver em diferentes tipos de células. Para fazer os xenobôs, os pesquisadores retiraram células-tronco vivas de embriões de rã e deixaram-nas incubar. Não há manipulação de genes envolvidos.
“A maioria das pessoas pensa nos robôs como feitos de metais e cerâmica, mas não é tanto do que um robô é feito, mas o que ele faz, que age por conta própria em nome das pessoas”, disse Josh Bongard, professor de ciência da computação e robótica especialista da Universidade de Vermont e principal autor do estudo.
“Dessa forma, é um robô, mas também é claramente um organismo feito de células de sapo geneticamente não modificadas.”
Bongard disse ter descoberto que os xenobôs, que inicialmente tinham forma de esfera e eram feitos de cerca de 3.000 células, podiam se replicar. Mas isso aconteceu raramente e apenas em circunstâncias específicas. Os xenobôs usaram “replicação cinética” – um processo conhecido por ocorrer em nível molecular, mas nunca antes observado em escala de células inteiras ou organismos, disse Bongard.

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