Omicron: o que significa a nova variante da Covid e quão preocupados devemos estar?

Omicron: o que significa a nova variante da Covid e quão preocupados devemos estar?

29 de novembro de 2021 Off Por dekster

Crédito de imagem: NIAID.

 

Na sexta-feira, uma nova variante do Covid-19 identificada pela primeira vez na África do Sul foi revelada e, no sábado, a Organização Mundial da Saúde (OMS) a chamou de Omicron e a declarou uma “variante preocupante”. Isso ocorre porque ele carrega um grande número de mutações em sua proteína de pico relacionadas com o aumento da transmissibilidade, e que podem diminuir a eficácia de medidas como vacinações e tratamentos.

A velocidade em que o Omicron está sendo estudado deve nos dar conforto

  Esta semana, a equipe do Dr. Stuart Turville começará a cultivar a Omicron. No fim de semana, ele espera que o vírus tenha florescido e eles possam testar a eficácia com que anticorpos se ligam a ele, retirados de todos os tipos de pacientes.

 

“No início de 2020, levaríamos cerca de um mês no laboratório para entender como os anticorpos se ligam a ele e como o vírus é ‘adapta’”, disse Turville. “Agora, podemos obter essas informações em uma semana.”

A equipe de Turville testará como o vírus se comporta contra anticorpos de pacientes vacinados; anticorpos de pessoas recuperadas e vacinadas; e anticorpos de pessoas que estão doentes e vacinadas. Eles também trabalharão com outros institutos de pesquisa para testar como o vírus responde a terapias como a globulina hiperimune, uma terapia rica em anticorpos desenvolvida com doações de plasma.

A professora Sharon Lewin é uma especialista em doenças infecciosas de renome mundial e diretora do Doherty Institute em Melbourne, que fornece modelos de pandemia para o governo federal. Ela prevê que as mutações que o Omicron carrega terão a maior interferência com os tratamentos de anticorpos usados ​​para tratar pacientes com Covid, enquanto as vacinas permanecerão eficazes.

“Eles são muito sensíveis a mutações de proteínas de pico”, disse ela. “Mas os anticorpos induzidos pela vacina têm um pouco de tolerância à variação do vírus. As vacinas que criamos funcionaram muito bem contra a Delta. ”

Ela acrescentou que a proteção que as vacinas protegem contra a hospitalização e a morte pode ser devido a outras partes do sistema imunológico que não agem como os anticorpos, como as células T, que atacam os patógenos invasores. “As células T têm como alvo todas as partes do vírus, não apenas a proteína spike. As pessoas vacinadas podem muito bem ter células T que podem fazer um bom trabalho na proteção contra variantes ”, disse Lewin.

 

Não devemos nos precipitar

Lewin disse que “talvez precisemos repensar” o sistema de classificação da OMS, visto que a OMS rotulou o Omicron como uma “variante preocupante” na ausência de evidências suficientes de que é mais transmissível ou imune a vacinação.

Outros fatores podem ter levado à rápida propagação, por exemplo, se atingiu populações altamente vulneráveis. Também pode ser devido ao acaso.

“A OMS optou por pressionar o botão de ‘variante de preocupação’ muito cedo, depois de ver uma nova cepa substituir rapidamente a Delta na África do Sul e presumir, portanto, que deve ser mais transmissível”, disse ela.

“Mas, uma vez que você aperta esse botão, isso cria o caos em todo o mundo. Devemos apenas aumentar nossa resposta drasticamente, incluindo o fechamento de fronteiras, se houver uma variação real de preocupação, o que significa que está causando doenças ou mortes mais graves e evitando a resposta imunológica. Não sabemos tudo isso ainda. Como comunidade global, precisamos pensar sobre o que isso significa quando identificamos uma variante de preocupação, porque realmente não temos um plano especifico. ”

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