“Cubos de Heisenberg” apontam para programa nuclear nazista.

“Cubos de Heisenberg” apontam para programa nuclear nazista.

26 de agosto de 2021 Off Por dekster

Crédito da imagem: John T. Consoli / University of Maryland.

 

Os cientistas desenvolveram um novo método para identificar e rastrear as origens de centenas de cubos de urânio que desapareceram do programa de armas atômicas nazista.

Mais de 600 “cubos de Heisenberg” – componentes vitais dos planos dos nazistas de construir um reator nuclear e uma bomba atômica e nomeados em homenagem a Werner Heisenberg, um dos físicos alemães que os criou – foram apreendidos de um laboratório subterrâneo secreto no final da Segunda Guerra Mundial e trazido para os Estados Unidos. Acredita-se que mais de 1.200 cubos de urânio tenham sido criados em toda a Alemanha nazista. Mas hoje, os pesquisadores só conhecem a localização de cerca de uma dúzia. 

A nova técnica, testada em um cubo que misteriosamente encontrou o caminho para os pesquisadores do Pacific Northwest National Laboratory (PNNL), no estado de Washington, foi apresentada na terça-feira (24 de agosto) em uma reunião da American Chemical Society e pode ajudar a rastrear material nuclear traficado ilegalmente.

 

“Não sabemos com certeza se os cubos são do programa alemão, então primeiro queremos estabelecer isso”, disse Jon Schwantes, cientista sênior do PNNL, em um comunicado . “Então, queremos comparar os diferentes cubos para ver se podemos classificá-los de acordo com o grupo de pesquisa específico que os criou.”

 

Quando Adolf Hitler chegou ao poder, os experimentos nucleares alemães estavam na vanguarda da pesquisa. Em 1938, os radioquímicos alemães Otto Hahn e Fritz Strasserman foram os primeiros a dividir o átomo para liberar enormes quantidades de energia. Durante a Segunda Guerra Mundial, cientistas alemães competiram para encontrar uma maneira de transformar cubos de urânio em plutônio – um ingrediente-chave nas primeiras bombas nucleares – usando reatores protótipos. 

Cientistas alemães penduraram os cubos de apenas 5 centímetros de largura em cabos e os submergiram na água, a qual o hidrogênio é substituído por um isótopo mais pesado chamado deutério. Os cientistas alemães esperavam que seus reatores desencadeassem uma reação em cadeia autossustentável, mas seus projetos falharam.

Dois físicos proeminentes conduziram esses experimentos: Kurt Diebner, que conduziu experimentos em Gottow, e Werner Heisenberg, que os conduziu primeiro em Berlim e depois em um laboratório secreto abaixo de uma igreja medieval em Haigerloch para melhor se esconder das tropas aliadas. Heisenberg, foi um físico ganhador do Prêmio Nobel que   trabalhou para construir uma bomba atômica para a Alemanha nazista.

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