Besouro de 49 milhões de anos encontrado em excelente estado de preservação.

Besouro de 49 milhões de anos encontrado em excelente estado de preservação.

16 de agosto de 2021 Off Por dekster

Crédito da imagem: Denver Museum of Nature and Science.

 

Os paleontólogos chamaram o inseto de “Beleza de Attenborough”, em homenagem a Sir David Attenborough.

 

Um besouro que viveu cerca de 49 milhões de anos atrás está tão bem preservado que o inseto parece poder mover suas asas com um padrão impressionante. Isto é, se não fosse esmagado e fossilizado. 

Os invólucros de asas, ou élitros, são uma das partes mais robustas do exoesqueleto de um besouro, mas mesmo assim, esse nível de contraste de cor e clareza em um fóssil é excepcionalmente raro, relataram cientistas recentemente. 

O belo desenho do antigo éltra do besouro levou os pesquisadores a chamá- lo de Pulchritudo attenboroughi , ou Attenborough’s Beauty, em homenagem ao famoso naturalista e apresentador de televisão Sir David Attenborough. Eles escreveram em um novo estudo que o padrão é “a coloração baseada em pigmentos mais perfeitamente preservada conhecida em besouros fósseis”.

 

Quando os pesquisadores descreveram a beleza do besouro , ele já estava na coleção do Denver Museum of Nature and Science (DMNS), no Colorado, onde estava em exibição desde a sua identificação em 1995. Os paleontólogos encontraram o fóssil naquele ano. Formação de rios; outrora um grupo de lagos, este rico sítio de fósseis abrange Colorado, Wyoming e Utah, e data da época do Eoceno (55,8 milhões a 33,9 milhões de anos atrás). 

Os cientistas inicialmente classificaram o fóssil como um besouro de chifre longo do gênero Cerambycidae . Mas, embora a forma de seu corpo se parecesse com a de besouros de chifres longos, seus membros traseiros eram excepcionalmente curtos e musculosos, o que levou o curador sênior de entomologia do museu – Frank-Thorsten Krell, principal autor do novo estudo – a questionar se o besouro poderia pertencer a um grupo diferente. 

No estudo, os autores descreveram o besouro como um novo gênero em uma subfamília conhecida por suas pernas traseiras robustas e poderosas: os besouros-das-folhas. O inseto fossilizado, uma fêmea, é apenas o segundo exemplo de besouro-das-folhas encontrado na América do Norte. Isso sugere que padrões de negrito estavam presentes em besouros pelo menos 50 milhões de anos atrás, relataram os pesquisadores. 

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