Crédito da imagem: Denver Museum of Nature and Science.

 

Os paleontólogos chamaram o inseto de “Beleza de Attenborough”, em homenagem a Sir David Attenborough.

 

Um besouro que viveu cerca de 49 milhões de anos atrás está tão bem preservado que o inseto parece poder mover suas asas com um padrão impressionante. Isto é, se não fosse esmagado e fossilizado. 

Os invólucros de asas, ou élitros, são uma das partes mais robustas do exoesqueleto de um besouro, mas mesmo assim, esse nível de contraste de cor e clareza em um fóssil é excepcionalmente raro, relataram cientistas recentemente. 

O belo desenho do antigo éltra do besouro levou os pesquisadores a chamá- lo de Pulchritudo attenboroughi , ou Attenborough’s Beauty, em homenagem ao famoso naturalista e apresentador de televisão Sir David Attenborough. Eles escreveram em um novo estudo que o padrão é “a coloração baseada em pigmentos mais perfeitamente preservada conhecida em besouros fósseis”.

 

Quando os pesquisadores descreveram a beleza do besouro , ele já estava na coleção do Denver Museum of Nature and Science (DMNS), no Colorado, onde estava em exibição desde a sua identificação em 1995. Os paleontólogos encontraram o fóssil naquele ano. Formação de rios; outrora um grupo de lagos, este rico sítio de fósseis abrange Colorado, Wyoming e Utah, e data da época do Eoceno (55,8 milhões a 33,9 milhões de anos atrás). 

Os cientistas inicialmente classificaram o fóssil como um besouro de chifre longo do gênero Cerambycidae . Mas, embora a forma de seu corpo se parecesse com a de besouros de chifres longos, seus membros traseiros eram excepcionalmente curtos e musculosos, o que levou o curador sênior de entomologia do museu – Frank-Thorsten Krell, principal autor do novo estudo – a questionar se o besouro poderia pertencer a um grupo diferente. 

No estudo, os autores descreveram o besouro como um novo gênero em uma subfamília conhecida por suas pernas traseiras robustas e poderosas: os besouros-das-folhas. O inseto fossilizado, uma fêmea, é apenas o segundo exemplo de besouro-das-folhas encontrado na América do Norte. Isso sugere que padrões de negrito estavam presentes em besouros pelo menos 50 milhões de anos atrás, relataram os pesquisadores. 

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