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Os cientistas que pilotam um submarino remoto tiveram um raro vislumbre de uma das criaturas mais misteriosas e

 

O corpo do peixe-baleia muda drasticamente ao longo de sua vida.

O peixe-baleia fêmea laranja brilhante (da ordem Cetomimiformes ) foi avistado “meio nadando, meio planando” através do brilho das luzes do submarino a cerca de 2.013 metros de profundidade na costa da Baía de Monterey, Califórnia. O avistamento de peixes-baleia foi um dos 18 feitos por biólogos marinhos do “Monterey Bay Aquarium Research Institute” durante 34 anos de exploração em alto mar.

“O peixe-baleia raramente foi visto vivo nas profundezas, então muitos mistérios permanecem em relação a esses peixes notáveis”, tuitou o Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey . “A cada mergulho em alto mar, descobrimos mais mistérios e resolvemos outros.”

Se forem machos, as fitas tornam-se bignoses: escamas brotam em seu corpo, suas bocas encolhem para proporções minúsculas enquanto suas mandíbulas murcham e seus narizes incham para fora. Como eles nunca mais se alimentarão, seus intestinos, esôfago e estômago murcham e desaparecem. Em vez disso, sua cavidade torácica é preenchida por seus órgãos sexuais e por um gigantesco fígado como depósito de energia. Os momentos antes da metamorfose do rabo de fita, os machos podem ser descritos como um frenesi alimentar: as criaturas se encherão de minúsculos crustáceos chamados copépodes para ajudar a alimentá-los pelo resto de suas vidas.

 

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