O que aconteceria se um coronavírus muito mais letal surgisse em animais de estimação?

O que aconteceria se um coronavírus muito mais letal surgisse em animais de estimação?

10 de agosto de 2021 Off Por dekster

Crédito da imagem: DreamTime.

A recente sugestão de que os ministros britânicos possam ter de considerar o  abate ou vacinação de  animais para evitar que o coronavírus desenvolva outra mutação perigosa e volte para os humanos pode soar como pânico repentino, mas é apenas parte de um longo debate entre os cientistas.

Evidências de que gatos podem estar infectados com SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID, surgiram já  em abril de 2020  em Wuhan, China. Provas de que eles também poderiam transmitir a infecção  a outros gatos  em condições particulares apareceram no mesmo mês. Desde então, infecções foram confirmadas  em visons  na Dinamarca e na Holanda, em  grandes felinos em zoológicos , em  cães , furões e uma série de  outras espécies

A infecção de algumas dessas espécies com o SARS-CoV-2 pode causar doenças reais, criando problemas veterinários, de bem-estar ou de conservação. No entanto, a transmissão vírus entre animais de companhia que passam muito tempo em contato próximo com pessoas também apresenta problemas extras para tentar controlar uma pandemia em humanos. Por exemplo, se a transmissão entre humanos e gatos ocorre facilmente, o controle da pandemia em pessoas pode exigir medidas para evitá-la, e isso pode incluir a vacinação e a quarentena de gatos.

Existem boas evidências de transmissão de  humanos para gatos , mas muito poucas evidências de transmissão de gatos para humanos. Também não há muitas evidências de transmissão entre gatos em situações normais (ou seja, não em um laboratório). No momento, não há motivo real para se preocupar com o fato de que as infecções em gatos são um grande problema. Você corre um risco muito maior de sua família e amigos com COVID do que de seus gatos, embora você deva tomar as precauções normais de higiene que usa para reduzir os riscos de contrair outras doenças – como  toxoplasmose –  em gatos.

Atualmente, não há nenhum risco maior para nossos cães e gatos de estimação que justifique métodos de controle específicos, como abate ou quarentena. A longo prazo, porém, existe uma preocupação com o aparecimento de novas variantes. Elas podem ser transmitidas mais facilmente (como a variante Delta) ou mais capazes de infectar pessoas vacinadas ou previamente infectadas (como a variante beta). As variantes podem causar doenças mais graves ou doenças menos graves,  parecidas com resfriados ou gripes normais de inverno.

Programas de vigilância em animais de estimação e animais selvagens estão começando a ser financiados por agências governamentais, como a Pesquisa e Inovação do Reino Unido. Esses programas, e o debate contínuo, serão essenciais para evitar reações exageradas e mal informadas no futuro.

Este artigo foi republicado de  The Conversation  sob uma licença Creative Commons. Leia o  artigo original .

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