Na data de hoje, há 113 anos atrás, o maior impacto de asteroide foi registrado na história.

Na data de hoje, há 113 anos atrás, o maior impacto de asteroide foi registrado na história.

30 de junho de 2021 Off Por dekster

Cortesia da imagem: Sovfot / Universal Images.

 

Ocorreu em uma manhã quente de verão na Sibéria, as exatas 07h17 da manhã de 30 de junho de 1908, na Rússia.

A explosão aconteceu nas áreas florestais do norte, escassamente povoadas, acima do rio Podkamennaya Tunguska, onde hoje é o Krai de Krasnoyarsk .

A explosão liberou energia suficiente para derrubar cerca de 80 milhões de árvores em uma área de 830 milhas quadradas (2.150 km quadrados). Testemunhas relataram terem visto uma bola de fogo – uma luz azulada, quase tão brilhante quanto o sol – movendo-se no céu. Foi dito que um flash e um som semelhante ao de fogo de artilharia o seguiram. Uma poderosa onda de choque quebrou janelas a centenas de quilômetros de distância e derrubou  pessoas.

No entanto, décadas se passaram antes que alguém pudesse explicar o evento.

Mapa mundial parcial, mostrando a Rússia com um ponto vermelho no meio da Sibéria.
Mapa mostrando a localização aproximada do evento Tunguska de 1908 na Sibéria, Rússia. Imagem via Wikipedia .

A maior explosão já registrada na história.

 

Um aspecto misterioso do evento de Tunguska foi que nenhuma cratera jamais foi encontrada. Mas, mesmo sem uma cratera, os cientistas ainda a categorizaram como um evento de impacto. Eles agora acreditam que o objeto que se aproxima nunca atingiu a Terra, mas explodiu na atmosfera, causando o que é conhecido como uma explosão de ar . Esse tipo de explosão atmosférica ainda foi suficiente para causar grandes danos à floresta da região.

Os cientistas determinaram que o objeto era provavelmente um asteroide de pedra aproximadamente do tamanho de um edifício de 25 andares. O asteroide estava viajando a uma velocidade de cerca de 33.500 milhas (54.000 km) por hora e explodiu de 3 a 6 milhas (5 a 10 km) acima da superfície da Terra.

Por que demorou tanto – a maior parte do século 20 – para que os cientistas entendessem o que causou o evento de Tunguska? Por um lado, passou quase uma década antes que os primeiros cientistas alcançassem esta remota região da Sibéria. Em 1927, Leonid Kulik liderou a primeira expedição de pesquisa soviética para investigar o evento de Tunguska. Ele fez uma viagem inicial à região, entrevistando testemunhas locais e explorando a área onde as árvores foram derrubadas.

Mas Kulik não encontrou nenhum fragmento de meteorito ou uma cratera de impacto.

Como resultado da investigação inicial de Kulik, alguns elaboraram teorias selvagens para explicar o evento de Tunguska. As pessoas alegaram que foi causado por um encontro com uma nave alienígena atingida. Mais tarde, eles apontaram para um mini-buraco negro, ou uma partícula de antimatéria.

A verdade é tão interessante e talvez mais assustadora … porque pode acontecer novamente.

Explosão esférica brilhante de chamas e fumaça no ar.
Foto de uma explosão aérea, neste caso, de um míssil de cruzeiro Tomahawk lançado por um submarino da Marinha dos EUA. Acredita-se que um tipo semelhante de explosão de ar de um asteroide ou cometa tenha achatado as árvores na Sibéria em 1908. Imagem via Wikimedia Commons .
A explosão de Tunguska deixou a maioria das folhas caídas, alguns troncos de árvores em pé sem galhos.
Outra visão das árvores caídas em Tunguska, na Sibéria, em 1929. Somente em 1927 os cientistas russos – liderados por Leonid Kulik – finalmente puderam entrar em cena. Foto da Academia Soviética de Ciências / Ciência da NASA .

O impacto do meteoro de Chelyabinsk

Na verdade, o evento Tunguska basicamente aconteceu de novo, apenas em uma escala menor. Entre no meteoro Chelyabinsk, 1.500 milhas (2.400 km) a oeste, 105 anos depois.

Em 15 de fevereiro de 2013, uma explosão aérea semelhante, embora menor, ocorreu na cidade de Chelyabinsk, na Rússia.

Longa trilha ondulada de fumaça branca no céu acima de árvores e casas.
Trilha de fumaça do meteoro de Chelyabinsk, 15 de fevereiro de 2013. Imagem de Alex Alishevskikh , que o pegou cerca de um minuto após a explosão.

O evento de Chelyabinsk forneceu pistas vitais sobre o que aconteceu durante o evento de Tunguska. Conforme a NASA explicou, novas evidências chegaram para ajudar a resolver o mistério de Tunguska:

Esta bola de fogo altamente documentada criou uma oportunidade para os pesquisadores aplicarem técnicas modernas de modelagem de computador para explicar o que foi visto, ouvido e sentido.

Os modelos foram usados ​​com observações de vídeo da bola de fogo e mapas dos danos no solo para reconstruir o tamanho original, movimento e velocidade do objeto Chelyabinsk. A interpretação resultante é que Chelyabinsk era provavelmente um asteróide de pedra do tamanho de um prédio de cinco andares que se partiu 15 milhas acima do solo. Isso gerou uma onda de choque equivalente a uma explosão de 550 quilotons . A onda de choque da explosão estourou cerca de um milhão de janelas e feriu mais de mil pessoas. Felizmente, a força da explosão não foi suficiente para derrubar árvores ou estruturas.

De acordo com a compreensão atual da população de asteróides, um objeto como o meteoro Chelyabinsk pode impactar a Terra a cada 10 a 100 anos, em média.

Silhuetas de dois edifícios altos e duas esferas menores, todas marcadas com o tamanho em metros.
Comparação do tamanho aproximado dos asteróides / meteoritos que explodiram sobre Tunguska e Chelyabinsk, em relação ao Empire State Building e à Torre Eiffel. Imagem via Wikipedia .

Estudar Tunguska para se preparar para eventos futuros

 

Em 2019, cientistas publicaram novas pesquisas sobre o evento de Tunguska em uma série de artigos em uma edição especial da revista Icarus . Um workshop realizado no Centro de Pesquisa Ames da NASA no Vale do Silício e patrocinado pelo Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA inspirou a pesquisa.

O tema do workshop foi reexaminar a caixa fria astronômica do evento de impacto de Tunguska em 1908 .

 

Nas últimas décadas – devido ao evento de Tunguska e outros impactos menores – os astrônomos passaram a levar a sério a possibilidade de impactos catastróficos de cometas e asteroides. Eles agora têm programas de observação para observar objetos próximos à Terra (NEOs), como são chamados. Em reuniões regulares, eles discutem o que pode acontecer se encontrarmos um grande objeto em rota de colisão com a Terra.

Duas missões separadas viajarão para o asteroide Didymos. A missão Hera da ESA deve ser lançada em 2024. A missão DART da NASA será lançada no final deste ano. A missão DART irá colidir com a pequena lua de Didymos para testar como podemos empurrar um objeto no espaço e mudar seu curso, um desafio que um dia teremos de enfrentar se um objeto perigoso estiver se dirigindo para a Terra. A missão Hera viajará para Didymos para estudar o impacto do DART.

Lorien Wheeler , pesquisador do Centro de Pesquisa Ames da NASA, trabalhando no Projeto de Avaliação de Ameaça de Asteroides da NASA , disse:

Como há tão poucos casos observados, ainda há muita incerteza sobre como grandes asteroides se fragmentam na atmosfera e quanto dano eles podem causar no solo. No entanto, avanços recentes em modelos computacionais, juntamente com análises de Chelyabinsk e outros eventos de meteoros, estão ajudando a melhorar nossa compreensão desses fatores para que possamos avaliar melhor as ameaças potenciais de asteroides no futuro.

O astrônomo David Morrison , também do Centro de Pesquisas Ames da NASA, comentou:

Tunguska é o maior impacto cósmico testemunhado por humanos modernos. Também é característico do tipo de impacto contra o qual provavelmente teremos que nos proteger no futuro.

Resumindo: A explosão de Tunguska em 30 de junho de 1908 foi o maior impacto de asteroide registrado na história. Ele achatou 830 milhas quadradas (2150 km2) da floresta siberiana. Os pesquisadores estão se preparando para futuros eventos do porte de Tunguska.

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