O único espécime marinho sobrevivente de 180 milhões de anos.

O único espécime marinho sobrevivente de 180 milhões de anos.

21 de junho de 2021 Off Por dekster
Crédito da imagem: J. Black / University of Melbourne.

 

Tim O’Hara – o curador sênior de Invertebrados Marinhos do Museus Victoria – examina mais de perto um tipo incomum de criatura que vive nas profundezas do mar.


Deixe-me apresentá-lo a Ophiojura, um animal bizarro do fundo do mar encontrado em 2011 por cientistas do Museu de História Natural da França, enquanto percorria o cume de um monte submarino isolado chamado Banc Durand, 500 metros abaixo das ondas e 200 quilômetros a leste da Nova Caledônia em o sudoeste do Oceano Pacífico.

Ophiojura é um tipo de estrela do mar frágil, que vive no fundo do mar ao redor do globo.

Sendo um especialista em animais do fundo do mar, soube de relance que este era especial quando o viu pela primeira vez em 2015. Os oito braços, cada um com 10 centímetros de comprimento e armados com fileiras de ganchos e espinhos. E os dentes! Uma varredura microscópica revelou fileiras eriçadas de dentes afiados revestindo cada mandíbula, que são usados ​​para capturar e retalhar sua presa.

Os dados foram relatados no “Proceedings of the Royal Society B, Ophiojura”, e realmente representa um tipo de animal totalmente único e anteriormente não descrito. É único – a última espécie conhecida de uma linhagem antiga, como o celacanto ou o tuatara.

Compararam o DNA de uma variedade de espécies marinhas diferentes e concluíram que o Ophiojura está separado de suas parentes estelares mais próximas e frágeis por cerca de 180 milhões de anos de evolução. Isso significa que seu ancestral comum mais recente viveu durante o período Triássico ou Jurássico, quando os dinossauros estavam apenas começando.

Desde então, os ancestrais de Ophiojura continuaram a evoluir, levando finalmente à situação atual, na qual é o único sobrevivente conhecido de uma linhagem evolutiva que remonta a 180 milhões de anos.

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