Desvendando o olho do Saara.

Desvendando o olho do Saara.

24 de maio de 2021 Off Por dekster

 “Olho do Saara”. Foto: NASA.

 

O Olho Azul do Saara , também conhecido como Estrutura de Richat ou Guelb er Richat, é uma formação geológica no Deserto do Saara que se assemelha a um enorme alvo. A formação se estende por uma região de 40 quilômetros de extensão no deserto da Mauritânia. 

Principais Características:

 

  • O Olho do Saara, também conhecido como Estrutura de Richat, é uma cúpula geológica que contém rochas anteriores ao surgimento da vida na Terra. 
  • O olho se assemelha a um alvo azul e está localizado no Saara Ocidental. É visível do espaço e tem sido usado como marco visual pelos astronautas. 
  • Geólogos acreditam que a formação começou quando o supercontinente Pangea iniciou a separaração. 

Por séculos, apenas algumas tribos nômades locais sabiam sobre a formação. Ele foi fotografado pela primeira vez na década de 1960 pelos astronautas da Gemini, que o usaram como um marco para acompanhar o progresso de suas sequências de pouso. Posteriormente, o satélite Landsat obteve imagens adicionais e forneceu informações sobre o tamanho, a altura e a extensão da formação.

Os geólogos acreditavam originalmente que a estrutura era uma cratera de impacto, criada quando um objeto do espaço bateu na superfície. No entanto, longos estudos das rochas dentro da estrutura mostram que suas origens são inteiramente baseadas na Terra.

Uma maravilha geológica única

Geólogos concluíram que o Olho do Saara é uma cúpula geológica. A formação contém rochas com pelo menos 100 milhões de anos; alguns datam de muito antes do surgimento da vida na Terra. Essas rochas incluem depósitos ígneos (vulcânicos)  , bem como camadas sedimentares que se formam à medida que o vento empurra camadas de poeira e depósitos de água, areia e lama. Hoje, os geólogos podem encontrar vários tipos de rocha ígnea na área do olho, incluindo kimberlito, carbonatitos, basaltos pretos (semelhantes ao que pode ser visto na Ilha Grande do Havaí) e riolitos.

Milhões de anos atrás, a atividade vulcânica nas profundezas da superfície da Terra ergueu toda a paisagem ao redor do Olho. Essas regiões não eram desertos como são hoje. Em vez disso, eles eram provavelmente muito mais temperados, com água corrente abundante. Rochas de arenito em camadas foram depositadas por ventos e no fundo de lagos e rios durante o período temperado. O fluxo vulcânico subterrâneo eventualmente empurrou para cima as camadas de arenito e outras rochas. Depois que o vulcanismo diminuiu, a erosão do vento e da água começou a corroer as camadas abobadadas de rocha. A região começou a se estabelecer e desmoronar sobre si mesma, criando a feição de “olho” aproximadamente circular.

Traços de Pangea

As rochas antigas dentro do Olho do Saara forneceram aos pesquisadores informações sobre suas origens. A formação mais antiga do Olho começou quando o supercontinente Pangéia  começou a se separar. Com a fragmentação da Pangéia, as águas do Oceano Atlântico começaram a fluir para a região. 

Enquanto Pangea estava se separando lentamente, o magma das profundezas da superfície começou a se empurrar do manto da Terra, que formou uma cúpula rochosa em forma de círculo cercada por camadas de arenito. À medida que a erosão afetava as rochas ígneas e arenitos e a cúpula diminuía, cristas circulares foram deixadas para trás, dando à Estrutura Richat sua forma circular afundada. Hoje, o olho está um pouco encoberto abaixo do nível das paisagens circundantes. 

Vendo o Olho

O Saara Ocidental não tem mais as condições temperadas que existiam durante a formação do olho. No entanto, é possível visitar o deserto seco e arenoso que o Olho do Saara chama de lar – mas não é uma viagem luxuosa. Os viajantes devem primeiro obter acesso a um visto da Mauritânia e encontrar um patrocinador local.

Uma vez admitidos, os turistas são aconselhados a fazer planos de viagem locais. Alguns empresários oferecem viagens de avião ou de balão de ar quente sobre o Olho, proporcionando aos visitantes uma visão panorâmica. O Eye está localizado perto da cidade de Oudane, que fica a um passeio de carro da estrutura.

O Futuro do Olho

O Olho do Saara atrai turistas e geólogos, que se dirigem ao Olho para estudar pessoalmente a característica geológica única. No entanto, como o Olho está localizado em uma região do deserto pouco habitada, com muito pouca água ou chuva, ele não está sob grande ameaça dos humanos.

Isso deixa o olho aberto aos caprichos da natureza. Os efeitos contínuos da erosão ameaçam a paisagem, assim como em outros lugares do planeta. Os ventos do deserto podem trazer mais dunas para a região, especialmente devido a mudança climática que causa aumento da desertificação na área. É bem possível que, em um futuro distante, o Olho do Saara seja inundado com areia e poeira. Os futuros viajantes podem encontrar apenas um deserto varrido pelo vento enterrando uma das características geológicas mais impressionantes do planeta. 

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