Células sensíveis à luz são ativadas na ausência de olhos em vermes.

Células sensíveis à luz são ativadas na ausência de olhos em vermes.

6 de maio de 2021 Off Por dekster
Movimento induzido por UV-A por vermes. (Crédito da imagem: Nishan Shettigar)

 

Minúsculos vermes podem “ver” a luz sem os olhos – ou a cabeça, descobriram recentemente os cientistas.

Planarians são um tipo de verme, que são criaturas de corpo mole que não têm órgãos complexos. Eles têm dois olhos que se conectam a um feixe centralizado de gânglios em suas cabeças que atua como um cérebro, e esses olhos são sensíveis à luz ultravioleta (UV). Na presença de luz ultravioleta, os vermes usam seus cílios – minúsculas estruturas semelhantes a cabelos em seus corpos – para se esquivar.

No entanto, descobriu-se que os vermes pequeninos – medindo apenas alguns milímetros de comprimento – não precisam dos olhos ou do cérebro para detectar a luz. Quando os pesquisadores cortaram as cabeças das planárias, os vermes ainda eram capazes de detectar a luz ultravioleta.

Remover a cabeça de um animal pode parecer uma maneira estranha de conduzir experimentos comportamentais. Mas as planárias são conhecidas não apenas por sobreviver à decapitação, mas também por regenerar facilmente partes perdidas do corpo. A amputação não é grande coisa para uma planária; corte um em vários pedaços e cada pedaço se regenerará em um novo verme, de acordo com o Instituto Max Planck de Biomedicina Molecular em Münster, Alemanha.

Os cientistas também descobriram que, quando as planarias descansavam em um estado semelhante ao do sono inativo, eles se animavam na presença de luz ultravioleta, mesmo quando não respondiam a outros estímulos visuais. Isso sugere que a detecção de luz em todo o corpo ajuda a proteger os vermes sonolentos dos raios ultravioleta prejudiciais, ativando o movimento quando o verme está em repouso e sua visão está temporariamente desligada.

“Esse mecanismo pode ser nitidamente vantajoso para um organismo aquático, aversivo à luz, que provavelmente é noturno e descansaria durante o dia”, escreveram os cientistas.

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