Esta lesma do mar pode perder sua cabeça e fazer crescer um novo corpo por duas vezes.

Esta lesma do mar pode perder sua cabeça e fazer crescer um novo corpo por duas vezes.

9 de março de 2021 Off Por dekster

Crédito da imagem: Sayaka Mitoh .

 

TÓQUIO (AP) – Os cientistas descobriram o caso definitivo de regeneração: algumas lesmas do mar decapitadas podem regenerar corações e corpos inteiros.

Essa “maravilha da natureza”, relatada em um jornal de biologia na segunda-feira, pode eventualmente ajudar os cientistas a entender melhor e lidar com a regeneração do tecido humano.

A pesquisadora de biologia Sayaka Mitoh disse que adora estudar lesmas do mar japonesas porque são pequenas  e estranhas. Elas podem até mesmo fotossintetizar brevemente, como uma planta tirando energia do sol.

 

 

Um dia, no laboratório, ela viu algo bizarro: uma lesma do mar se decapitou e a cabeça continuou se movendo e com vida. Em seguida, mais alguns fizeram o mesmo, de acordo com um estudo na Current Biology.

Então, a aluna de doutorado e professora de ecologia aquática da Universidade Feminina de Nara, Yoichi Yusa, tentou sozinha, cortando as cabeças de 16 lesmas do mar. Seis das criaturas começaram a regeneração, com três sucedendo e sobrevivendo. Uma das três até perdeu e recuperou o corpo duas vezes. Duas espécies diferentes de lesmas-do-mar japonesas fizeram esse truque de regeneração.

Outras criaturas podem rejeitar partes do corpo quando necessário, como quando alguns lagartos deixam cair a cauda para fugir de um predador, em um fenômeno biológico chamado autotomia.

“Achamos que este é o caso mais extremo de autotomia”, disse Yusa. “Alguns animais podem autotomizar suas pernas ou apêndices ou caudas, mas nenhum outro animal recupera seu corpo inteiro.”

 

Os cientistas pensaram que um animal relativamente grande – uma das espécies de lesmas do mar pode crescer até 6 polegadas (15 centímetros) de comprimento – não poderia sobreviver sem um coração para bombear sangue e nutrientes para o cérebro, disse a bióloga marinha canadense Susan Anthony, que não fazia parte do estudo.

Mas a mesma coisa que torna esta espécie espetacular é provavelmente o que a ajuda a realizar o truque, disseram Anthony e Yusa.

Quando essas lesmas marinhas comem um certo tipo de alga, elas podem fotossintetizar seus alimentos a partir da luz solar e do oxigênio, assim como uma planta, por cerca de 10 dias, disse Yusa. O que provavelmente está acontecendo após a decapitação é que a cabeça age como uma planta, disse ele. Ele fica com um tom de verde e obtém sua energia do oxigênio e da luz solar. O fato de se tornar minúsculo ajuda, disse ela.

 

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