Cientistas se preparam para sua última boa olhada no asteróide Apophis antes do sobrevoo de 2029

Cientistas se preparam para sua última boa olhada no asteróide Apophis antes do sobrevoo de 2029

12 de fevereiro de 2021 Off Por dekster
Uma animação mostra a trajetória do asteroide Apophis em 2029 e sua proximidade com o enxame de satélites orbitando a Terra.
(Imagem: © NASA / JPL-Caltech)

 

Em 5 de março, dê um alô para o asteroide mais famoso que não vai se chocar contra a Terra em 2029.

Os astrônomos avistaram pela primeira vez a rocha espacial agora conhecida como Apophis em 2004. É precisamente o tipo de objeto que a maioria dos humanos provavelmente deseja conhecer: é terrivelmente grande e chegará desconfortavelmente perto da Terra. 13 de abril de 2029 é uma dessas ocasiões, quando o Apophis deslizará tão perto da Terra que passará pela orbita dos satélites terrestres.

(Não vai atingir a Terra. Não entre em pânico. Continue lendo….)

Os cientistas estão entusiasmados. Eles calcularam o quão raramente um objeto tão grande passa tão perto da Terra. “Isso é algo que ocorre uma vez a cada 1.000 anos, então, obviamente, está gerando muito interesse”, disse Marina Brozović, cientista de radar do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia, ao Space.com.

Conheça o Apophis

Como todos os asteroides próximos à Terra, o Apophis tem percorrido o sistema solar interno por milênios, despercebido pelos humanos. Os cientistas acreditam que ele tenha mais de 300 metros de largura, em torno da altura da Torre Eiffel. É uma mistura de rocha e metal, de acordo com a NASA , e pode ter a forma de um amendoim.

Astrônomos avistaram Apophis pela primeira vez em 2004. A descoberta do asteroide é um exemplo perfeito de defesa planetária , a tarefa dedicada a localizar asteroides ao redor da Terra, traçar suas órbitas precisas e determinar se eles apresentam algum risco de atingir a Terra.

 

E por um breve momento, o Apophis parecia ter quase 3% de chances de colidir com a Terra em 13 de abril de 2029. (Mesmo as melhores observações têm alguma incerteza, e quanto mais à frente no tempo uma órbita é traçada, mais essa incerteza se acumula .) Essa preocupação inicial inspirou seu nome, que se refere a uma “serpente demoníaca que personificava o mal e o caos” egípcio.

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