Uma animação mostra a trajetória do asteroide Apophis em 2029 e sua proximidade com o enxame de satélites orbitando a Terra.
(Imagem: © NASA / JPL-Caltech)

 

Em 5 de março, dê um alô para o asteroide mais famoso que não vai se chocar contra a Terra em 2029.

Os astrônomos avistaram pela primeira vez a rocha espacial agora conhecida como Apophis em 2004. É precisamente o tipo de objeto que a maioria dos humanos provavelmente deseja conhecer: é terrivelmente grande e chegará desconfortavelmente perto da Terra. 13 de abril de 2029 é uma dessas ocasiões, quando o Apophis deslizará tão perto da Terra que passará pela orbita dos satélites terrestres.

(Não vai atingir a Terra. Não entre em pânico. Continue lendo….)

Os cientistas estão entusiasmados. Eles calcularam o quão raramente um objeto tão grande passa tão perto da Terra. “Isso é algo que ocorre uma vez a cada 1.000 anos, então, obviamente, está gerando muito interesse”, disse Marina Brozović, cientista de radar do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia, ao Space.com.

Conheça o Apophis

Como todos os asteroides próximos à Terra, o Apophis tem percorrido o sistema solar interno por milênios, despercebido pelos humanos. Os cientistas acreditam que ele tenha mais de 300 metros de largura, em torno da altura da Torre Eiffel. É uma mistura de rocha e metal, de acordo com a NASA , e pode ter a forma de um amendoim.

Astrônomos avistaram Apophis pela primeira vez em 2004. A descoberta do asteroide é um exemplo perfeito de defesa planetária , a tarefa dedicada a localizar asteroides ao redor da Terra, traçar suas órbitas precisas e determinar se eles apresentam algum risco de atingir a Terra.

 

E por um breve momento, o Apophis parecia ter quase 3% de chances de colidir com a Terra em 13 de abril de 2029. (Mesmo as melhores observações têm alguma incerteza, e quanto mais à frente no tempo uma órbita é traçada, mais essa incerteza se acumula .) Essa preocupação inicial inspirou seu nome, que se refere a uma “serpente demoníaca que personificava o mal e o caos” egípcio.

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