A acidificação do oceano pode tornar algumas espécies mais brilhantes.

A acidificação do oceano pode tornar algumas espécies mais brilhantes.

26 de janeiro de 2021 Off Por dekster

Imagem: TREVOR WILLIAMS / STONE / GETTY IMAGES.

 

Um oceano mais ácido poderia dar a algumas espécies um brilho intenso.

À medida que o pH do oceano diminui como resultado da mudança climática, alguns organismos bioluminescentes podem ficar mais brilhantes , enquanto outros vêem suas luzes escurecerem, relataram cientistas em 2 de janeiro no encontro anual virtual da Society for Integrative and Comparative Biology.

 A capacidade de iluminar-se no escuro evoluiu mais de 90 vezes em diferentes espécies. Como resultado, as estruturas químicas que criam a bioluminescência variam enormemente – de cadeias simples de átomos a enormes complexos com anéis.

Com essa variabilidade, as mudanças no pH podem ter efeitos imprevisíveis na capacidade de brilhar das criaturas. Se as emissões de combustíveis fósseis continuarem como estão, o pH médio dos oceanos deverá cair de 8,1 para 7,7 até 2100. Para descobrir como a bioluminescência pode ser afetada por essa redução, o biólogo sensorial Tom Iwanicki e colegas da Universidade do Havaí em Manoa reuniram 49 estudos sobre bioluminescência em nove filos diferentes. A equipe então analisou os dados desses estudos para ver como o brilho dos compostos bioluminescentes das criaturas variava em níveis de pH de 8,1 a 7,7.

 

Conforme o pH cai, os produtos químicos bioluminescentes em algumas espécies, como o amor-perfeito ( Renilla reniformis ), aumentam a produção de luz duas vezes, mostraram os dados. Outros compostos, como os do vaga-lume do mar ( Vargula hilgendorfii ), têm aumentos modestos de apenas 20%. E algumas espécies, como a lula vaga-lume ( Watasenia scintillans ), na verdade parecem ter uma redução de 70% na produção de luz.

 

O próximo passo é definitivamente testar, concorda Iwanicki. A maioria dos estudos analisados ​​retirou os produtos químicos luminescentes de um organismo para testá-los. Descobrir como os compostos funcionam nas criaturas do oceano será fundamental. “Em todos os nossos oceanos, mais de 75 por cento das criaturas visíveis são capazes de bioluminescência”, diz Iwanicki. “Quando estamos mudando em massa as condições em que eles podem usar essa capacidade, isso terá uma infinidade de impactos.”

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