O que a pandemia pode nos ensinar sobre maneiras de reduzir a poluição do ar ?

O que a pandemia pode nos ensinar sobre maneiras de reduzir a poluição do ar ?

5 de janeiro de 2021 Off Por dekster
Turistas visitam o Parque Olímpico durante uma forte poluição em 1 de dezembro de 2015 em Pequim, China. Feng Li – Getty Images.

 

A pandemia de COVID-19 não foi apenas um choque para o sistema imunológico humano. Foi também um choque para o sistema terrestre, mudando drasticamente a qualidade do ar nas cidades ao redor do globo.

Enquanto os países ao redor do mundo lutavam para conter a doença, eles impunham paralisações temporárias. Os cientistas agora estão vasculhando dados coletados por satélite e no solo para entender o que esse hiato nas atividades humanas pode nos dizer sobre o coquetel atmosférico que gera a poluição das cidades. Muitos desses dados preliminares foram compartilhados na reunião anual da American Geophysical Union em dezembro de 2020.

Já se sabia que as atividades das pessoas foram reduzidas o suficiente para resultar em uma queda dramática nas emissões de gases de efeito estufa em abril, bem como uma queda nos ruídos sísmicos produzidos por humanos. Esse período de silêncio não durou, porém,  as emissões de dióxido de carbono começaram a subir novamente no verão. Abril de 2020 viu uma queda de cerca de 17 por cento nas emissões globais mensais de CO 2 de combustíveis fósseis, mas no final do ano, as emissões anuais de CO 2 para o globo eram apenas 7 por cento mais baixas do que em 2019. Essa redução foi muito breve, em comparação com as centenas de anos que o gás pode permanecer na atmosfera da Terra, para reduzir o nível de CO 2 atmosférico do planeta.

Isso porque, nos meses de verão, o calor e a luz do sol reagem com os gases precursores na atmosfera, como o dióxido de nitrogênio, criando um coquetel tóxico. Esse tipo de percepção pode ser uma bênção para os formuladores de políticas em um ano sem pandemia, sugerindo que as regulamentações sobre óxido de nitrogênio deveriam se concentrar mais fortemente no verão, diz Jaffe. “É uma evidência realmente boa de que as reduções de NO x estendidas até julho de 2020 tiveram um impacto importante.”

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