Iceberg se aproxima da Geórgia do Sul e está apenas a 70 km da costa.

Iceberg se aproxima da Geórgia do Sul e está apenas a 70 km da costa.

17 de dezembro de 2020 Off Por dekster

Crédito da imagem : GSFC/NASA.

 

O iceberg Antártico A-68A está se movendo ameaçadoramente para a Geórgia do Sul, uma ilha remota no sul do Oceano Atlântico. Cientistas de todo o mundo estão observando o evento natural.

A preocupação é que o iceberg se aproxime da borda da plataforma submarina da ilha – uma área onde as águas se tornam relativamente rasas, medindo menos de 200 metros de profundidade. Os cientistas acham que o iceberg se estende bem abaixo da linha d’água, o que significa que tem o potencial de se prender ao fundo do mar e ficar “aterrado”. Os biólogos se preocupam com o efeito potencial que um iceberg aterrado poderia ter sobre a vida selvagem da ilha, como a capacidade de os pinguins terem acesso aos alimentos.

Quando mostramos o A-68A pela última no site Esfera Ciência, o enorme bloco de gelo estava a cerca de 500 quilômetros da costa. Cinco semanas depois, o iceberg estava posicionado a menos de 100 quilômetros da costa, quando o satélite Suomi NPP adquiriu esta imagem em cores naturais (abaixo):

Nos últimos dias, uma rotação no sentido horário parece mover uma extremidade do iceberg sobre a plataforma e em águas rasas. Klaus Strübing, um cientista do International Ice Charting Group (IICWG), acha que o iceberg pode já estar ”encalhado”. Ele relatou que em 13 de dezembro parte do iceberg estava em águas com apenas 76 metros de profundidade. O tempo dirá se o A-68A vai parar na plataforma ou se as complexas correntes oceânicas da região levarão o iceberg de volta ao mar ao redor da ilha.

Strübing tem usado imagens de radar dos satélites Sentinel-1 da Agência Espacial Europeia para rastrear o A-68A desde que ele se separou da plataforma de gelo Larsen C da Antártica em julho de 2017. Em um artigo apresentado na reunião virtual de 2020 do IICWG, ele apontou algumas das peculiaridades na jornada do A-68A. Por exemplo, a rotação do iceberg mudou de anti-horário para horário e vice-versa. Ocasionalmente, o iceberg estacionava rapidamente e às vezes parava. Às vezes, ele se movia em linha reta, e outras vezes em círculos.

A história mostra que os icebergs percorrem caminhos complexos em sua deriva em direção ao norte do Oceano Antártico para as águas mais quentes do Atlântico Sul. David Long, um cientista de gelo polar da Universidade Brigham Young, notou semelhanças entre a jornada do A-68A e o iceberg A-43B. Em 2004, o iceberg estacionou por vários meses em um local semelhante ao A-68A antes de finalmente flutuar ao redor da ilha.

Strübing acredita que estudar a deriva do A-68A em detalhes pode ajudar os cientistas a aprender mais sobre a dinâmica dos oceanos na região, ao mesmo tempo em que melhora os modelos das trajetórias de icebergs grandes e pequenos. Isso é importante porque os icebergs enormes – e os pedaços menores que se partem deles – são especialmente perigosos quando se dirigem às principais rotas de navegação do Oceano Antártico.

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