Parente terrestre de pterossauro descoberto.

Parente terrestre de pterossauro descoberto.

15 de dezembro de 2020 Off Por dekster
Foi este o ancestral dos pterossauros? Crédito da imagem: Rodolfo Nogueira / CTyS-UNLaM.
Os paleontólogos lançaram uma nova luz sobre a história evolutiva desses abundantes répteis voadores pré-históricos.

Em uma época em que dinossauros de todas as formas e tamanhos vagavam pela terra, os céus eram dominados por um grupo de répteis voadores conhecidos como pterossauros.

Embora não sejam ancestrais diretos dos pássaros de hoje, esses voadores pré-históricos estavam por toda parte e variavam de alguns centímetros a grandes bestas pesadas com envergadura de asas superior a 12 metros de largura.

Apesar de como os pterossauros eram comuns, poucas e preciosas evidências de sua história evolutiva foram encontradas em registro fóssil, no entanto, os paleontólogos determinaram que uma espécie de réptil conhecida como lagerpetid, que antes se pensava ser mais próxima dos dinossauros, pode de fato ser um parente próximo dos pterossauros e pode ajudar a oferecer um melhor entendimento de sua evolução.

O estudo, que foi conduzido por uma equipe internacional de pesquisadores, envolveu comparações detalhadas de vários espécimes fósseis.

“A origem dos répteis voadores foi um dos grandes enigmas da paleontologia e da biologia evolutiva como um todo”, disse o Dr. Federico Agnolin da Seção de Paleontologia de Vertebrados do Museu Argentino de Ciências Naturais (MACN).

“Agora, sabemos que houve uma etapa intermediária nos lagerpetídeos, répteis terrestres que se parecem com um lagarto, que não podiam voar, mas que, neste estudo, já pudemos observar alguns passos evolutivos em seus cérebros e ouvidos internos que foram adaptações que mais tarde teriam permitido aos pterossauros desenvolver o vôo. “

© 2020, Esfera Ciência . Todos os direitos reservados. É permitida a copia da matéria desde que o link do artigo seja citado.