‘Formiga do inferno’ pré-histórica encontrada presa em âmbar.

‘Formiga do inferno’ pré-histórica encontrada presa em âmbar.

13 de agosto de 2020 0 Por dekster

Crédito da imagem: NJIT / Academia Chinesa de Ciências / Universidade de Rennes, França

Uma antiga espécie de formiga foi encontrada congelada no tempo enquanto devorava outro inseto.

O âmbar – que é essencialmente resina de árvore fossilizada – é um material que pode preservar um espécime tão incrivelmente bem que é possível ver até os menores detalhes; proporcionando aos paleontólogos uma oportunidade única de aprender mais sobre alguns dos menores residentes do mundo pré-histórico.

Este último exemplo, que contém uma espécie de formiga que viveu 99 milhões de anos atrás, é particularmente incomum, pois a criatura pode realmente ser vista esquando devorava outro inseto.

“O comportamento fossilizado é extremamente raro, especialmente a predação”, disse Phillip Barden, do New Jersey Institute of Technology (NJIT).

“Como paleontólogos, especulamos sobre a função de antigas adaptações usando as evidências disponíveis, mas ver um predador extinto capturado no ato de capturar sua presa é inestimável.”

Chamado de Ceratomyrmex ellenbergeri (também conhecido como a ‘formiga do inferno’), este animal pré-histórico vicioso tinha peças bucais especiais com uma mandíbula inferior única capaz de prender sua presa.

“Desde que a primeira formiga do inferno foi desenterrada cerca de cem anos atrás, é um mistério o motivo pelo qual esses animais extintos são tão distintos das formigas que temos hoje”, disse Barden.

“Este fóssil revela o mecanismo por trás do que podemos chamar de ‘experimento evolutivo’ e, embora vejamos vários desses experimentos no registro fóssil, muitas vezes não temos uma imagem clara do caminho evolutivo.”

Referência: Science Alert.

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