‘LightSail 2’ implanta sua vela solar na órbita da Terra

‘LightSail 2’ implanta sua vela solar na órbita da Terra

25 de julho de 2019 2 Por Belois

Crédito de imagem: YouTube / The Planetary Society /

O projeto experimental poderia um dia possibilitar que as velas solares impulsionem as espaçonaves para outros mundos.

Desenvolvida pela Planetary Society, a vela solar foi lançada em órbita em 25 de junho a bordo do foguete SpaceX Falcon Heavy com o objetivo final de demonstrar a navegação solar controlada no espaço.

Agora, quase um mês depois, as velas em si – que têm apenas 4,5 micrômetros de espessura, mas cobrem uma área de 32 metros quadrados – desdobraram-se com sucesso a 720 km acima da Terra.

Quando partículas solares atingem as velas, uma pequena quantidade de empuxo é produzida, impulsionando a espaçonave. Enquanto o impulso é inicialmente muito fraco, o ímpeto irá lentamente mas seguramente acumular ao longo do tempo.

No futuro, as velas solares poderão possibilitar que as espaçonaves percorram grandes distâncias através do espaço sem a necessidade de um sistema de propulsão tradicional ou fornecimento de combustível.

Referência: New Scientist.

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