A ameba ‘comedora de cérebro’ é um assassino indescritível

A ameba ‘comedora de cérebro’ é um assassino indescritível

25 de julho de 2019 2 Por Belois

Crédito de imagem: NNEHRING/GETTY IMAGES /

Um homem na Carolina do Norte tornou-se a mais recente vítima de um tipo raro, porém altamente mortal, de micróbio transmitido pela água.

Eddie Gray, de 59 anos, estava nadando em um lago artificial perto de Fayetteville quando, sem saber, encontrou o assassino microscópico que, em apenas dez dias, o matou.

Apesar de seu nome, no entanto, a ameba que come o cérebro – ou Naegleria fowleri – na verdade não come cérebro.

Normalmente, entra no corpo de uma pessoa através do nariz e sobe pelo nervo olfativo. Quando o sistema imunológico do hospedeiro reage ao intruso, o cérebro incha – resultando em morte.

Embora as chances de isso acontecer com você sejam extremamente baixas, as que têm a infelicidade de serem infectadas pelo micróbio têm menos de 3% de chance de sobrevivência.

Casos incluem o de um menino de 4 anos que morreu depois de nadar perto de Nova Orleans, bem como de um homem de 20 anos que morreu depois de enxaguar seu rosto com um pote que ele encheu na pia.

O sistema de água contaminada foi posteriormente lavado e, desde então, tem sido monitorado de perto.

“O que preocupa as pessoas”, disse o microbiologista Charles Gerba, “é que, com o aquecimento global, a água está se aquecendo e se espera acontecer mais casos”.

Felizmente, embora as chances de ser infectado por Naegleria fowleri ainda sejam pequenas e simples, as precauções – como purificar a água antes de lavar o rosto – podem evitar maiores problemas.

Também vale a pena ser cauteloso sobre nadar em locais de agua parada e piscinas não tratadas.

“Toda vez que você nada em águas naturais, corre um risco maior de ficar doente”, disse Gerba. “As pessoas pensam: Oh, é tão natural; é tão fresco e eu digo: ”Sim, todos os pássaros fizeram cocô ali nesta manhã”.

 

Referência: The Atlantic.

© 2019 – 2020, Esfera Ciência . Todos os direitos reservados. É permitida a copia da matéria desde que o link do artigo seja citado.